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 お店に入ると、すぐに左手ガラス窓の向こうにある醸造設備が目に飛び込んできた。明るいグリーンの壁に銀色のステンレスの大きな容器が立ち並ぶ様子は、ラボという雰囲気だ。想像していたよりも小さいというのが正直な感想だが、冬場には10個もあるタップのすべてに樽がつながることもあるのだという。しかも、その内9個はオリジナル。精力的に稼働しているということなのだろう。小さな巨人という言葉が頭をかすめる。

 ああ、ここで一体どんなビールが造られているんだろう。期待に胸と鼻の穴は膨らむばかり。早速、来店前から気になっていた銘柄「焦香(こがれこう)ブラウン」とそれに合うオススメの料理「ゆり根と鶏せせりのアヒージョ」をいただくことにした。

 運ばれてきたビールはほのかに濁った明るい褐色。口に含むと、香ばしさや苦さの中にもほんのりと甘さを感じられるブラウンエールだ…などと、単なるビール好きでしかない私がその味を伝えようとすると、ありきたりな表現になってしまうのが申し訳ないくらい、魅力的でおいしい。

クイクイッと喉ごしで飲むのではなく、落ち着いて余韻を楽しみながら味わいたい。湯気の立つアヒージョは、意表をつく山椒の香りと鶏せせりのプリッとした歯ごたえ、そしてゆり根の甘みが印象的。バゲットをオイルに浸していただくと、またすぐに輝くグラスに手が伸びてしまう。
「あ~、これか~」と、謎の独り言が口をついて出てきた。

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諸岡 なほ子
諸岡 なほ子
福岡県大牟田市出身のタレントで、現在、一児の母。作詞家(MONA)としても活動。趣味は読書、散策、落語鑑賞、お祭見物&参加。世界遺産検定2級取得。TBS系「世界ふしぎ発見!」のミステリーハンター、MBS「住人十色」訪問者など多数出演。著書に『地球のどこかの秘境から』(実業之日本社)。
オフィシャルブログ http://ameblo.jp/nahoko/